Forten


Fort George (Highland)

Fort George is gebouwd om Engeland en de Lowlands te beschermen tegen aanvallen van de barbaarse Highlanders. Maar onderdrukking, grootgrondbezitters en het afschaffen van de clans had reeds zo’n tol geëist bij de bevolking dat de spirit van de eens zo dappere krijgers gekraakt was en Fort George eerder een militaire eenheid werd dan een verdedigingsfort. De oppervlakte bedraagt zo’n 168.000 vierkante meter en met zijn bakkerij, brouwerij, kapel en provisiebarakken was het een van de best uitgeruste in Groot-Brittannië. Het meest merkwaardige aan Fort George is dat het nu nog steeds zo is zoals Skinner het gebouwd heeft en dit nog steeds de artillerie en infanteriebasis is van de Seaforth Highlanders.

 

Via licht hellende grasbermen, een hangbrug en over een wijde greppel komt u het fort binnen. U zal voorbij de ingang onmiddellijk geconfronteerd worden met de enorme gebouwen die 1600 manschappen kunnen huisvesten en die nog steeds een zeer modern opgevatte infrastructuur hebben. De buitenste muren zijn verscheiden meters dik en ondergrondse bunkers zijn zo gebouwd dat het hele garnizoen er onderdak kan vinden tijdens artillerieaanvallen. Een deel van de gebouwen is omgebouwd tot musea zoals de buskruitopslagplaats nu ‘Grote Magazijn’ genoemd. Dit huisvest de Seafield wapencollectie. In het Majors huis kan u het Regimental Museum of the Queen’s Own Highlanders bezoeken. Dit is een fascinerende collectie en ik raad u aan om genoeg tijd te nemen om alles te bekijken. Men staat ervan versteld waar overal ter wereld dit Schotse regiment zijn strepen heeft verdiend. Als u in de buurt bent van Fort George ga er zeker heen want waar kan u de dag van vandaag een nog steeds operationele legereenheid bezoeken en er relatief vrij rond lopen?