Bekijk De Wereld


Tupolev Tu-144

De Tupolev Tu-144 was het eerste supersonische passagiersvliegtuig ter wereld.

 

Anders dan vaak wordt gedacht, was de Concorde niet het eerste passagiersvliegtuig dat een supersonische vlucht maakte. De Russen waren de Britten en de Fransen bijna vier maanden voor met hun Tupolev Tu-144. Omdat er verhalen gaan dat deze voor een deel was nagebouwd van tekeningen die van de Fransen waren gestolen werd de Tu-144 vaak spottend Concordski genoemd. Hoewel deze spionage bewezen is, was de Tu-144 zeker geen kopie van een prototype Concorde. De grote gelijkenis is te verklaren doordat zowel de Concorde als de Tu-144 zijn gebouwd met hetzelfde doel, namelijk supersonisch passagiersvervoer bij Mach 2. Voor een dergelijk type vliegtuig is een ontwerp met deltavleugels nu eenmaal het meest economisch.

 

Een nadere blik op de Tupolev Tu-144 leert dat er toch wat verschillen zijn. De Tu-144 is vooral groter en sneller. Het belangrijkste verschil is dat de Tu-144 kleine vleugeltjes voor op de romp heeft (canards). Die zorgen ervoor dat de Tu-144 bij lagere snelheden kan landen. Tevens kan de Tu-144 door zijn 18 wielen tellende landingsgestel landen op onverharde banen. In het Auto & Technik Museum in Sinsheim staan zowel een Concorde als een Tupolev Tu-144 opgesteld en is het verschil goed te zien.